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冬の釣り

正直言って冬の釣りって厳しい。

気合い入れて、頭使って、五感を巡らせて、ガソリン使って、魚探とにらめっこして、1日やりきってもバイトすらないこともある(っていうか、そんなことの方が多い)

それでも、カキーンと冷えた冬の朝、出船前はワクワクドキドキ
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いつ訪れるかわからないバイトを求めてただひたすら投げては巻き、投げては巻き・・・

そして、気がつけば夕方に・・・

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結果、一匹も釣れなかったりするんだけど、それはそれで充実

まるで、修行の様な釣りだけれど、これを繰り返さないことには次のステージが見えてこないことも事実

今年も残りわずかとなりました。

来季に向けたテストもいよいよ佳境に入ってきました。



by bluepeaks | 2017-12-08 09:37 | 自然

ノースフォークコンポジットってどんな会社?(part2)

素朴な疑問の続き

海外だったら安く作れるのにどうして今もコストの高いアメリカ国内でブランクを作っているのか?

カーボンロッドの父と呼ばれるゲイリー・ルーミス。スタートこそ一番ではなかったものの、カーボンという、当時、多くの人にとって未知の存在だった素材を使って、如何にして良質のフィッシングロッドを作るか、その製法を確立したのが紛れもなくゲイリーその人。事実、この功績が認められゲイリーはIGFA名声会に殿堂入りしている

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因みに、世界で初めて炭素繊維をフィッシングロッドに使用したのは当時ワシントン州に工場を構えていた某社。その後、このロッドメーカーはコスト低減のため、海外へ生産拠点を移転。結果、一時的にコストは下がり、利益は増えたものの、同時に開発力が著しく低下。年々、事業規模を縮小し、最後は同業他社に買収され、今日に至る(こう振り返って見てみると、生き残りのカギはコストカットよりも開発力だったのかも知れない・・・と)

そんな研究熱心でパイオニア精神溢れる先駆者であるからこそ、ロッド、それも、ブランク作りに関して、人並み以上の強いこだわりがあって当然。今でもその精神に変わりはなく、現状に満足せず、常により良い素材、より良い製法を探し続けている。つまり、研究開発、R&D。

これって、自分の近くでないと出来ないよね

これが理由の一つ

でも、これだけじゃない

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ブランク作りのキモは素材と製法。正しい素材を正しい作り方で作ること。素材がいくら良くても、作り方が良くなかったら、そこそこのモノしか作れないし、逆に、製法がいくら良くても、素材が良くなかったら、やっぱりそこそこのモノしか作れない

今日のように物流が発達し、情報が蔓延する世の中になっても、ベスト・オブ・ベストな、より良いモノを作ろうと思ったら、居場所はとても大事。なぜなら本当に大事な情報というものは、今も昔も、信頼出来る人のネットワークを介してやってくるもの。さらに、そうして得られた情報であっても、最終的な良し悪しというものは、結局のところ、自分の目で見てみないと判断出来ないもの。だから、何処で仕事でするか、ということがとても大事

ゲイリーの住むアメリカ合衆国ワシントン州は、世界最大の航空機メーカー、ボーイング社があるところ。炭素繊維の最大の顧客と言えば航空機産業。言ってみれば世界中から最新のテクノロジーが集まってくる磁場みたいな場所。そんなワシントン州でロッドビジネスを興し、40年間、キャリアを積み上げて来た結果のネットワークがそこにある

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例えば、ノースフォークコンポジットの創業間もない2009年にこんなことがあった

ある世界的な化学メーカーが従来品と比べ、粒子が細かく、浸透性の高い樹脂を開発。このメーカーは、製品の正式リリースに先立ち、この樹脂と繊維の相性をリサーチすべく、様々な産業界の第一人者へテストを依頼。そのうちの一人がゲイリーだった。ゲイリーはその試材をテスト。メーカーには結論をNOと伝えた。少なくともフィッシングロッド向きではない、と。理由はこう

「粒子が細かいから浸透性が高い。だから、浸透し過ぎて、結果、今までより重くなる。軽量化するための炭素繊維にどうして重くなる樹脂を使う必要があるのか?」

2010年、その樹脂を使ったフィッシングロッドが市場に一斉に出てきた・・・

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しかし、一時的には注目を集めていたが、以降、その樹脂を使った製品は増えていない

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こうした「地の利」に加えて、アメリカという国が大好き、というゲイリーのパーソナリティーも関係している。ゲイリーは国に貢献したい、という気持ちを今でも強く持っている。「国に貢献」って僕ら日本人にはイメージしづらい感情かもしれないが、今でも多くのアメリカ人が、特に、年配者が抱いている感情

"Ask not what your country can do for you; ask what you can do for your country."

とは、ジョン・F・ケネディの有名な演説の一節で「国が何かしてくれるのかを問うのではなく、国のために何が出来るか、これを考えて欲しい」ということ。そんなケネディと同じルーツを持つ、アイルランド系移民の子孫であるゲイリーがアメリカという国に貢献するため、国内生産に拘り、国内で雇用を生み出したいと願う気持ちは、極めて自然なことなのかもしれない

そんな幾つかの思いが重なりあった上での決断がアメリカ国内での生産

でも、一番は大きいのはやはり研究開発だろう

だから、アメリカ合衆国ワシントン州ウッドランドなのだ
by bluepeaks | 2017-11-04 15:52 | 四方山

ノースフォークコンポジットってどんな会社?(part1)

最近、ノースフォークコンポジットという会社について説明する機会があった

相手は釣り人

だから、まずは「ブランクメーカーです」と紹介した

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その時、ふと気がついた

今から30年前だったら、きっとこんな説明はしなかったはずだ、と

何故なら、当時、多くのロッドメーカーが自社でブランクを焼いていたからだ

でも、今では、アメリカ全土を見渡しても、ほんの一握り、片手で足りるほど

だから、今や「ブランクメーカー」という言葉が会社の説明で必要とされる

ちょっと乱暴かも知れないけど、極端な話、ブランクなんて作ろうと思えば、今や何処でも作れる

アメリカである必要なんてまるでない

市販されているカーボンシートを買ってきて、

パターンに沿ってカットして、

出来合いのローリングマシンでゴロゴロって芯金に巻きつけて、

その上にセロファンをグルグルっと巻きつけて

でっかいオーブンに入れて2時間、

芯を抜いたら、表面を削って、

ペイントすれば終了

これだけ

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だから、多くのロッドメーカーはコストを下げるため、より人件費の安い海外に生産を移行した

でも、そんな中、未だにアメリカ国内でブランクを作っているのがノースフォークコンポジットだ

どうして?

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実は、そんな非常にベーシックな話もちゃんと伝わっていないのかも?と思っている、

だから、この場で取り上げることにした

続きは、追って
by bluepeaks | 2017-11-02 17:55 | 四方山

退職後の収入源

昨日のSOWに投稿頂いた愛知の小出さまのような個人ビルダーさん達にご利用頂いているノースフォークコンポジットのブランクですが、ビルダー人口って、釣り人口を母数とするならば、その割合は極々わずかなものです。それこそ数パーセントの世界ではないでしょうか?

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多くの人にとってロッドビルディングは、

やったことがないから何から始めて良いかわからない・・・とか、
周囲を見渡しても誰一人としてビルディングをやったことがある人がいない・・・とか、
カスタムロッドショップという存在は知っているけど、家の近くにはない・・・とか、
何となく敷居が高い・・・とか、
釣りに行く時間さえ確保出来ないのに、ビルドなんて考えられない・・・とか、
そもそもビルドする時間があるなら釣りに行きたい・・・とか、
初期投資がそこそこ必要だし、そんなお金があったらフツーに竿買うし・・・とか、
家の中にスペースが確保出来ない・・・とか、

パッと想像するだけでも、マイナスな要素満載な訳です。

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そういうことがわかった上で、

「だからこそやるんだよ」って人とか、
「他人がどう思おうが関係ないね」って人とか、
「とにかく作ることが好き」って人とか、
「ビルドせずロッドを語ることなかれ」って人とか、
「最大公約数から作られている既製品ではどうしようもないから面倒だけど自分で作る」って人とか、

そういう人たちが集まって、先の数パーセントを構成しているのがカスタムロッドビルダー人口なんだろうと思う訳です。

でも、アメリカにはもう一つ、面白い切り口があるらしくて・・・

それは

退職後の収入源。

ロッドを作ることから始まり修理や改造などを有償のサービスとして請け負うもの。

事実、ビルディング関連グッズ会社、例えば、フレックスコートとかのホームページを見るとたいがいは「スモールビジネスキット」なんていうセットが販売されていたりするんです。

さすがは何でも自分でやっちゃうDIY大国アメリカなんですが、近隣にある大手チェーン店の下請けの仕事とかが取れれば、退職後の収入源として、そこそこ成立してしまうのかも知れません。

釣りが家族単位で楽しむ遊びとして定着しているアメリカなら十分アリなんでしょうね。
by bluepeaks | 2017-10-06 12:01 | 四方山

Thank you and see you next year!!

2017 Basser Allstar Classicsも無事に終了しました。

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2日間ノースフォークコンポジットブースにお立ち寄り頂きました皆様、誠にありがとうございました。

バサーオールスタークラシック、通称バサクラに参加させて頂いてから今年で5年目。

お客様と直接会話出来る数少ない機会だけに今後も大事にしていきたいと思います。

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さて、そんなお客様との会話の中から印象に残ったものを幾つか、これからの課題という意味でも、この場に記載しておきたいと思います。

1.最近釣りが変わってきて、もう少しだけ短いクランキングロッドがあったらなぁ、と思うことが間々ある・・・

→クランキングロッドに限らず、不思議なことに「長くしたい」って人はほぼゼロ。これって土地柄でしょうか?

2.今の竿のグリップをちょっとだけ長くしたい

→グリップを今以上に短くしたい、という人はほぼゼロ。つまり、今のサイズは必要にして最もコンパクトなサイズということか?

3.やっぱりバールコルク(以前使っていた黒いコルク)が好き

→素材としての特性や変えた経緯などを説明すると一様に理解は得られるものの、それでもやっぱり前のあの黒いコルクが好き、って言う声が多数。確かにあの風合いは捨てがたい・・・しかし・・・

4.シェイプがかかったコルクLOVE

→ポジティブなコメントばかりでした。コメントというか、ほぼ感想?

5.今使っている竿よりもうちょっとだけパワーを落とした竿が欲しい

→これも不思議なことにパワーを上げたいって人はほぼゼロ。やっぱり土地柄でしょうか?関西だったら絶対「もうちょいパワー」って言われると思うんだけど。

6.実際に手に取れる機会が少ないので、困る

→これは一番大きな課題。試投会?イベント参加?レンタルロッド?店舗への在庫のお願いか?


これらが全てではありませんが、強く印象に残っているところがこんなところです。
もちろん全てに対処することは現実的には難しいですが、出来るところから一つ一つ対応していきたいと思います。

そんな訳で、改めましてお立ち寄り頂きました皆様、ありがとうございました。

また来年、お会い出来る時を楽しみにしています。
by bluepeaks | 2017-10-02 17:44 | イベント

つりマラソン

個人的な話ですが、この土日はつりマラソンをしてました。

まず、朝7時から琵琶湖でバスを追いかけて、3人でこんなの投げまくって、巻きまくって・・・

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船中10匹くらい

で、一番大きい魚がコレで

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結局、ネコリグっていう・・・

こうやって見ると小振りに見えますが、ジャスト50

で、そのまま富山まで400キロ走って日の出とともに海上へ

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穏やかな日本海を40分くらい走って・・・

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ミンコタのiパイロットを駆使して、ドピンに浮き、潮を読んで200gくらいのデッカいジグを落とすと・・・

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久しくご無沙汰だった青いヤツらが台風とともに北の海から戻ってきたようで、ズドーンと掛かって

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それを見た神戸の商人が「それナンボ、ナンボ?」と価格交渉を始めて・・・

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全部釣れた魚を買い取って、

月曜日の夜、

華やかなる神戸の街で宴が開かれるという・・・

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週末でございました。

個人的な釣果は・・・

子バス:2匹
アマダイ:1匹
アオハタ:1匹
キジハタ:1匹
エソ:?匹
フグ:?匹

全走行距離900キロ

睡眠時間5時間くらい(船上含む)

いくらスポーツの秋とは言え、つりマラソンは50の体にはキツイっす

皆さんもほどほどに
by bluepeaks | 2017-09-26 17:02 | 四方山

スクリーンショットコンテスト

魚探メーカーのローランスが魚探映像のスクリーンショットによるコンテストをやってます

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画像を見ただけで釣れた気分になれる釣り人的ワクワクドキドキ画像を撮って送る、というもの

面白いことしますね

ただ、GPSのデータは写さない方がいいでしょうね

広大であるからこそなのかも知れませんが、アメリカにも結構いるそうです、そう、Facebookとかにアップされている写真の隅に写っているGPSを拡大して、それを頼りに次の日そのスポットに入る人

釣りたい気持ちはわかりますけどねぇ・・・

アメリカでさえそんな感じみたいです
by bluepeaks | 2017-07-10 17:09 | 四方山

クローフィッシュ?クレイフィッシュ?それともクローダッド?

クローフィッシュに関するトリビアです。

場所によって、人によって、呼び名が変わる淡水ロブスター、クローフィッシュ

クローフィッシュ?
クレイフィッシュ?
クローダッド?

一体どれが正しいんでしょう?

それぞれに違いはあるんでしょうか?

なので、調べてみました。

英語の文法や単語について解説するサイト"grammarist"によれば、

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source from http://grammarist.com/usage/crayfish-crawfish-crawdad/


クレイフィッシュ、クローフィッシュ、そして、クローダッドは淡水ロブスターに対して使える言葉で同じ意味。クローフィッシュはアメリカで好まれる表現。一方のクレイフィッシュはその他の英語圏で好まれる表現。そして、クローダッドは、アメリカの一部で好まれる表現。オーストラリアとニュージーランドではクレイとだけ表現することもしばしば

ってことで、言ってみれば、ザリガニをエビガニって言うのと一緒、ってことかと。
by bluepeaks | 2017-06-16 11:36 | 四方山

EDGE PACEMAKERの提供予定について

昨年のBasser All Star Classicで一部のサンプルを先行展示し、2017年のKeep Castで全モデルを展示したEDGE Pacemaker(エッジ・ペースメーカー)ですが、本日現在、米国工場側で出荷体制が整っておらずご注文をお受けすることが難しい状況にあります。引き続き工場側とは調整し、安定出荷が可能となりましたら改めてお知らせしますので、暫くお時間を頂きたく、お願いします。

工場移転の影響が未だ収束しておらず、EDGEロッドのみならず多方面にご迷惑をおかけしており、申し訳ございません。

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by bluepeaks | 2017-04-13 16:03 | EDGE

修正完了:お問い合わせ窓口

先にお知らせしました問い合わせ窓口の不具合ですが、修正が完了しましたことをお知らせ致します。
by bluepeaks | 2017-03-25 15:00 | 四方山